Mengapa Thailand Dijuluki “Negeri Gajah Putih”?

CHIANG MAI, KOMPAS.com – Gajah adalah hewan yang dikeramatkan oleh warga Thailand. Negara ini juga memiliki julukan Negeri Gajah Putih atau The Land of White Elephant.

Mengapa disebut demikian? Apakah ada spesies gajah putih? Apakah warna kulit gajah tersebut benar-benar putih layaknya albino?

Paiboon Pramuankarn, pemandu wisata yang mengantar rombongan trip media bersama Tourism Authority of Thailand (TAT) pun angkat bicara. Pria yang akrab dipanggil Jack itu menjelaskan, gajah putih merupakan spesies tersendiri yang berbeda dengan albino.

“Gajah putih adalah ‘spesies’ sendiri. Gajah ini dimiliki oleh para raja di Thailand,” tuturnya kepada KompasTravel.

Dia mengisahkan hal itu di sela-sela kunjungan ke Wat Prathat Doi Suthep, kuil yang ada di atas bukit dengan pemandangan langsung Kota Chiang Mai. Di salah satu sisi kuil terdapat patung gajah berwarna putih.

“Pertama kali His Majesty King Bhumibol Abdulyadej (raja Thailand saat ini) berkuasa, dia punya 22 gajah putih. Sekarang tinggal 10 ekor,” papar dia.

Situs Thai Elephant Conservation Centre menyebutkan, saat ini ada enam jantan dan empat betina gajah yang berada di bawah pengawasan Royal Elephant Stable. Rupanya, gajah ini sama sekali tidak berwarna putih namun abu-abu layaknya gajah pada umumnya.

“Namun ada tujuh kriteria untuk menentukan apakah gajah itu termasuk gajah putih,” tutur Jack.

Hingga 1917, gajah putih menjadi lambang negara Thailand dan sampai saat ini masih menjadi simbol Royal Thai Navy. Lalu, apakah wisatawan bisa melihat langsung gajah putih? Empat gajah putih betina dirawat di Royal Elephant Stable, Provinsi Sakol Nakorn. Sayangnya, turis hanya bisa melihat gajah putih di acara dan tradisi kenegaraan tertentu.

***

KompasTravel kembali menghadirkan kuis “Take Me Anywhere 2”. Pemenang akan mendapatkan kesempatan liburan gratis yang seru ke Yogyakarta selama tiga hari dua malam.

Hadiah sudah termasuk tiket pesawat, transportasi lokal, hotel, konsumsi, dan beragam aktivitas seru selama di Yogyakarta. Juga raih kesempatan memenangkan hadiah smartphone. Klik link berikut: Gratis Liburan Seru di Yogyakarta, Mau?

Sumber:

http://travel.kompas.com/read/2016/09/26/110700427/mengapa.thailand.dijuluki.negeri.gajah.putih.

Leave a Reply